GE航空使用3D打印技术制造T901发动机先进气动部件

GE航空成功完成了T901-GE-900涡轮发动机原型测试,这款发动机属于美国陆军阿帕奇和黑鹰直升机的改进涡轮发动机项目(ITEP:Improved Turbine Engine Program)的一部分。

T901航空发动机

T901使用了陶瓷基复合材料(CMCS)和3D打印零部件,这些创举将使发动机的性能达到甚至超过军方的预期。

类似于最畅销的LEAP和GE9X发动机,T901将使用大量的3D打印零部件。

增材制造(3D打印)技术使得GE能够制造先进、复杂的零件,它们质量更轻,却具有更好的性能和耐久性。

比如,这个原型采用3D打印技术把51个子部件装配体变成一个零件。

“对于传统的加工制造方式,通过对铸件或锻件进行机加工得到单个最终零件,单个零件通过焊接或者螺栓连接的方式装配成整体”,T901项目负责人Ron Hutter说道。

“在T901发动机中,3D打印通过减少装配体附加特征来进行减重。3D打印允许加工更为复杂的气动外形,这将使发动机的性能、可靠性、耐久性更为优异。”

新发动机将采用陶瓷基复合材料来提升性能和减轻重量。陶瓷基复合材料耐久性更好,比金属合金能承受更高温度,这意味着发动机高温区域需要更少冷却空气,因此提高了发动机的效率。

自从2010年,GE花费了3亿美元来开发和测试T901专用技术。在2016年,美国陆军在设计初审阶段与GE航空签署了1.02亿美元、24个月的最终合同,随后军方决定选择一家供应商来完成ITEP的工程和制造开发阶段。

“为了在陆军ITEP设计初审阶段之前验证我们的分析模型,展示T901原型发动机配备的最新、最先进的商业和军事技术可以满足ITEP性能需求极为关键”,Hutter解释道。

除了先进的设计和硬件,发动机原型配备了最新的模块化的诊断、预测工具,使军方在最低生命周期成本下来提高敏捷性。

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