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GE斥资百亿收购金属3d打印公司SLM Solutions和Arcam AB

从2014年惠普最终宣布进入3d打印领域以来,大家越来越清晰意识到,30亿美元3d打印小池塘与万亿级制造业海洋间的脆弱分隔墙已经开始坍塌。随着制造业海水的涌入,带来了Autodesk和Airbus等鲸鱼,Stratasys和3D Systems等3d打印行业领导者沦为小池塘里的大鱼。

今日,随着GE宣布计划斥资14亿美元(约百亿人民币)收购3d打印公司SLM Solutions和Arcam AB,近几年海洋的缓慢变化似乎接近尾声。

尽管世界最大跨国集团之一若影若现的身影会给3D Systems、Stratasys这类企业带来恐惧,但也向整个3d打印行业传来了一些积极的信号,3d打印将持续在制造业供应链中扮演重要角色。

1、GE的3d打印历史

与所有大型制造商一样,GE使用3d打印技术已有比较长的时间,尤其是在手板原型制作方面。在2012年,GE航空收购了Morris Technologies和它的姊妹公司Rapid Quality Manufacturing(RQM)。在那个时候,Morris拥有美国将近一半的金属激光烧结系统。本次收购显著提高了GE航空的金属3d打印能力,也获得了这两个公司的专业技术。

3d打印喷嘴

GE随后揭露了LEAP喷气发动机喷嘴的开发,它不断证明了3d打印制造最终零件的可行性。通过把18个零件结合成一个整体,GE能够降低燃料喷嘴25%的重量,新设计的喷嘴使CO2的排放和燃料消耗减少了15%。

每个LEAP发动机需要加工19个喷嘴,为完成Boing、Airbus、COMAC等公司6000多发动机订单,GE航空向奥本300000平方英尺的工厂投资了5000万美元。GE也在印度普纳、匹兹堡、辛辛那提、意大利塔拉莫纳成立了3d打印和先进制造中心。

所有的行动证明,跨国公司的目标不仅仅是把3d打印用于制造,它也在努力成为3d打印领域的领导者。

2、Arcam和SLM Solutions

尽管收购Morris和RQM为GE航空使用3d打印技术奠定了基础,购买Arcam和SLM Solutions使GE航空成为3d打印机制造商。

SLM Solutions金属3D打印

德国的SLM Solutions制造直接金属激光烧结(DMLS)系统,它可以使用1到4个激光头来熔融金属粉末,包括钛合金、不锈钢、铝合金、钴铬合金和镍基合金等材料。此外,改公司提供3d打印加工服务,并通过合作或投资来生成金属粉末。

瑞典的Arcam公司使用的是不同的粉末3d打印技术,即电子束熔融(EBM)。打印过程中,高达3500瓦电子束照射在金属粉末上。通过Arcam的多电子束技术,能量源可以分裂成100小束用于快速3d打印。Arcam在美国康乃迪克州进行自己粉末材料生产,并有医学3d打印子公司。通过在意大利的子公司Avio航空,GE已经非常依赖Arcam的技术。Avio有大量Arcam打印系统,用来打印航空发动机涡轮叶片。

Arcam金属3D打印

有意思的是,两家公司都选择了公开交易。在撰写本文时SLM(Xetra:AM3D)和Arcam(OTCMKTS:AMAVF)的股票上升都超过11点,GE(NYSE:GE)的股票下降约1.3%。两个公司的规模和盈利能力都非常接近。去年,Arcam有285个员工,收入约6800万美元。SLM有260位员工,收入约7400万美元。

两个公司都将向GE航空的董事长兼CEO David Joyce负责,David Joyce将扩大两个公司来生产3d打印机,并提供打印服务。Joyce将在GE部门内整合SLM和Arcam的能力:“我们选择这两个公司是有原因的,我们喜爱它们的技术以及SLM和Arcam AB在行业的领导地位。它们都带来了新的、完整的增材技术方案,促使GE形成新的增材制造行业领导者。随着时间的推移,我们计划扩大增材制造设备线和产品。”

3、GE 3d打印的未来

GE计划到2020年把增材制造生意发展到10亿美元规模,在接下来十年中投资30-50亿美元用于开发新产品。本次14亿美元的收购是对其2010年来15亿3d打印投资的补充,GE在粉末金属方面已申请了364项专利。

Arcam和SLM将被整合到GE更大的全球经营中,尽管GE的3d打印部门中心将设在欧洲,每个公司仍保持现有的总部、管理团队和员工。

此次收购是GE更大的变革制造业计划的一部分,它不仅可以应用在在智能机器人中,在工业物联网(IIoT)中也可以看到。为促进工业物联网的发展,GE建立了字的Predix云平台,借助它可以预想一切物品从生产到运输的过程。

GE的主席兼CEO Jeff Immelt解释了3d打印在实现这一憧憬中的作用:“增材制造是GE进化成数字制造企业的关键部分。通过我们创新的世界级设备、材料和软件,我们正在创造一个更有生产力的世界。我们不仅仅会以消费者身份从这一运动中获益,也会发展为领军供应商。增材制造会给GE、消费者带来新的制造水平,包括大量的3d打印消费者和工业世界。”

4、3d打印的未来

尽管现在10亿美元能占据3d打印行业1/6的经济总量,Wohlers Associates预测到2021年3d打印行业规模将达265亿美元左右。为使如今市场规模增大五倍,我们应预测到这一领域会有大量活动,包括更多的收购与合并。

GE 3D打印

另一个直接金属激光烧结设备制造商Concept Laser正考虑出售,尽管可能是由于GE考虑购买它。考虑到Airbus与Concept Laser的贸易,以及空客APWorks在3d打印生意上的扩张,如果空客自己进入3d打印领域我并不惊讶。APWorks已经在提供3d打印工程和咨询服务。

尽管3D Systems和Stratasys在大步建立工业3d打印能力,在3d打印逐渐融入更大的制造业空间时,它们也许要更加努力来使自己不掉队。这一点非常正确,尤其是在惠普开始进入塑料3d打印时,谁知道会不会涉足金属3d打印。

不管合并与收购如何进行,有一件事非常清晰,不管是3d打印还是制造业都将不同。

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    文章来源:http://www.engineering.com/

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